ウイスキーについて

ウイスキーとはざっくり言うと「発芽した穀物を原料として糖化・発酵・蒸留を行ない、木の樽で熟成」させたお酒です。

ビールやワイン・日本酒などは蒸留されておらず蒸留酒に分類されます。
蒸留酒であってもブランデーやコニャックはブドウなどの果実を原料としているためウイスキーとは呼ばれません。また、ジンやウォッカは穀物を原料した蒸留酒ですが、木の樽で熟成していないのでこちらもウイスキーとは呼ばれません。

とはいえウイスキーは様々な国で様々な原料で作られていてその呼称は様々。
混乱しがちなウイスキーの呼び方について紹介していきます。

原料によるウイスキーの分類

ウイスキー作りに使用される穀物は、Barley/大麦Malt/大麦麦芽(モルト)Wheat/小麦Corn/トウモロコシRye/ライ麦 ・オート麦などが挙げられます。
最近ではキビや粟を使った珍しいウイスキーもあるそうです。どの穀物をどのくらいの比率で使うかが味わいに変化を生みます。

モルトウイスキーとグレーンウイスキー

ウイスキーを原料によって大きく分類した場合、モルトウイスキーとグレーンウイスキーに分けられます。

  • モルトウイスキー/Malt
    Malt/大麦麦芽(モルト) を原料とし、Pot still/単式蒸留器 で蒸留されます。
    個性が強いためラウドスピリッツ/Round spiritsとも呼ばれます。
    モルトウイスキー中でも細かく以下に分類されます。
    • シングルモルトウイスキー/Single Malt
      単一の蒸留所で造られるモルトウイスキーで「アンブレンデッドモルトウイスキー」とも言われます。
      熟成年数が違う樽のウイスキーを混ぜ合わせる場合もありますが、全て同じ蒸留所の原酒でないとシングルモルトとは名乗ることはできません。
    • ブレンデッドモルトウイスキー/Blended Malt
      複数の蒸留所のモルト原酒を混和したウイスキーで、ヴァテッドモルト/Vatted Malt・ピュアモルト・オールモルトとも呼ばれます。
  • グレーンウイスキー/Grain
    トウモロコシや小麦など様々な穀物を原料とし、Column still/連続式蒸留器 で蒸留されます。
    ライトで穏やかで飲みやすい反面個性も少ないため、サイレントスピリッツ/Silent spiritsとも呼ばれ、多くはブレンデッドウイスキーとして回されます。
    • シングルグレーンウイスキー
      単一の蒸留所で造られるグレーンウイスキーです。
    • ブレンデッドグレーンウイスキー
      複数の蒸留所のグレーン原酒を混和したウイスキー。「ヴァッテドグレーンウイスキー」とも。

ブレンデッドウイスキー

上記のモルトウイスキーとグレーンウイスキーを混合したものをブレンデッドウイスキーと呼びます。
バランスのとれた洗練されたウイスキーに仕上がり、現在のウイスキー市場の90%以上を占めています。

1853年に、Andrew Usher/アンドリュー・アッシャー がブレンデッドモルトウイスキーを発売したのをきっかけに、1860年にモルトとグレーンをブレンドしたブレンドデッドウイスキーが生まれました。

生産地によるウイスキーの分類

ウイスキーは現在では世界各国で生産されており、スピリッツの販売額としてはナンバーワンと言われています。

2000年代までは世界のウイスキーのほぼ100%のシェアを以下の五大ウイスキー産地が占めていましたが、近年は世界各国でウイスキーづくりが盛んに行われています。

  • スコッチウイスキー Scotch/スコットランド
    世界の全ウイスキーの消費の5割近くを占め、ウイスキーの本場とも言えます。シングルモルトウイスキーとブレンデッドウイスキーに大別されます。
  • アイリッシュウイスキー Irish/アイルランド・北アイルランド
    ウイスキー発祥の地と言われています。
    スコッチよりも大きめな単式蒸留器で3回蒸留することで、クセがなくまろやかな味わいで初心者でも飲みやすいウイスキーです。
    一時は大きく衰退してしまいましたが、現在は復興を遂げ、様々な蒸留所で生産されています。
  • アメリカンウイスキー American/アメリカ合衆国
    アメリカ生産されるウイスキーの総称で、バーボンウイスキー・テネシーウイスキー・ホイーとウイスキーなど、大きな国土から様々な穀物を原料としたウイスキーが作られています。香ばしさと甘み・ほろ苦さが感じられるのが特徴です。
  • カナディアンウイスキー Canadian/カナダ
    トウモロコシをベースにライ麦などがブレンドされていて、五大ウイスキーの中で一番ライトでスムースな飲み口で、クセのない味わいが特徴です。
  • ジャパニーズウイスキー Japanese/日本
    一般的に製法はスコッチと同じですが、全体的に繊細な味わいながらもマイルドで調和のとれた風味が特徴です。近年では様々なクラフトウイスキー蒸留所が開設しています。
    日本の酒税法には熟成年数や原材料に関する明確な定義がないことから、近年ではブームに乗じた”まがいものウイスキー”が多数発売されている問題もあります。

 

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