【Distillery】ザ・グレンリベット蒸留所

ザ・グレンリベット蒸留所/The Glenlivetは、スコットランドのスペイサイド地方マレーにあるモルトウイスキー蒸留所です。ゲール語で「静かな谷」という意味です。

現在はペルノ・リカール社/シーバス・ブラザーズ社が所有しており、世界中で2番目に売れているシングルモルト(年間約600万本)とも言われています。

シーバスリーガルやロイヤル・サルート等のペルノ・リカール社のブレンデッドウイスキーの原酒としても多く使用されています。

ザ・グレンリベット蒸留所の歴史

創業者はジョージ・スミス

1792年生まれのジョージ・スミスは、青年時代から建具屋として働きながらウイスキーの密造を行なっていました。
当時のスペイサイド地方は密造酒業者が多くジョージもその中の1人だったのですが、当時から熟成年数が異なる原酒の個性を自由にマリッジして理想を追求した彼のウイスキーの品質は密造酒時代であっても英国中で評判だったといわれています。

初の政府公認のウイスキー蒸留所

1823年に酒税法が改正され、政府が許可証を発行する公認の蒸留所が制定されることになると、ジョージがアッパー・ドラマンに創業させた蒸留所は1824年に第1号の公認ウイスキー蒸留所になりました。
ジョージは第4代ゴードン公爵アレクサンダー/Alexander Gordon, 4th Duke of Gordonの借地人であり、この公爵が酒税法の改正に大きく寄与したといわれているのですが、当然ながらこの酒税法は密造酒業者からの評判が悪く、この酒税法を受け入れて政府公認蒸留所に指定された業者は裏切り者として他業者からの攻撃の的となりました。ジョージも例外ではなく、身の危険を守るために公爵からに2丁の拳銃を貸与されたという記録も残っています。

ケアンゴーム=デルナボ蒸留所

ジョージは1849年に新たにケアンゴーム=デルナボ蒸留所を創業させますが、アッパー・ドラマンの既存の蒸留所と併せても生産が追いつかなくなります。
1858年にアッパー・ドラマンの蒸留所が火事で消失してしまったこともあり、1859年には2つの蒸留所を纏める形で現在のミンモアに蒸留所を建設・稼動させています。このミンモアの蒸留所は第二次世界大戦中をのぞき、ほぼ切れ目なくこの地で操業が続けられています。

定冠詞「THE」の付与

1871年にジョージが死去すると息子のジョン・ゴードン・スミスが蒸留所を受け継ぎます。
ジョージの死と前後する頃から、ジョージの蒸留所で作られたウイスキーの評判が高いことから、この名声にあやかろうと多くの蒸留所が「グレンリベット」を名乗るようになったため、自らのグレンリベットの名誉を守るため「グレンリベット」という名前の所有権は自社にあると主張するために提訴しました。
1884年、晴れてスミス家のグレンリベットとブレンダーのアンドリュー・アッシャーだけが「グレンリベット」と名乗れる判決が下され、これ以降定冠詞の「THE」をつけることになりました。

ちなみに、もともと「グレンリベット」という単語はゲール語で「静かな谷」というのスペイサイド全体を指す地名であったこともあり、「グレン・マレー=グレンリベット蒸留所/The Glen Moray-Glenlivet」のように、ハイフン付きで「グレンリベット」を名前として使用することは認められていました。

その後

1953年、ジョージ&J・G・スミス蒸留所/George&J.G.Smith, Ltd.と、J&J・グラント・グレン・グラント蒸留所/J.&J.Grant Glen Grant, Ltd. が合併し、グレンリベット&グレン・グラント蒸留所/The Glenlivet and Glen Grant Distillers, Ltd.)となります。

1977年にシーグラム社がグレンリベット蒸留所を買収、2000年にはシーグラムの酒造部門がディアジオ社とペルノ・リカール社へ買収された際に、ザ・グレンリベット蒸留所の所有権はペルノ・リカール社となっています。

製法の特徴・こぼれ話

  • 地元マレーのポートゴードン村にあるクリスプ・モルトハウス産の大麦を使用しています。
  • 仕込み水は、地下200mの水脈を源泉とする”ジョージーの湧水”を水源しています。
    水温は年間5~8℃と一定していて、ミネラル分に富む硬水で特有の香気成分が含まれており、糖化工程において大麦から多くの糖分を引き出し、発酵段階で独特で芳醇なフレーバを生み出します。
  • ポットスチルは胴体とパイプ部分にくびれがあるランタン型で、ネックが細長く釜の幅が広くなっています。
    ネックが細長い構造では、雑味のある蒸気は上昇することができず、ピュアな軽い蒸気だけが上昇し抽出されます。
    幅の広い釜は蒸留中にアロマ同士の相互作用を促し、甘く豊かなフレーバーを生み出します。
  • 使用されるオーク樽の多くは、バーボンウイスキーの熟成に使用された古樽ですが、一部シェリー酒やポルト酒の古樽が使用されています。
  • ボトリングはエディンバラ郊外ニューブリッジにあるシーバス・ブラザーズ・ボトリング工場が担当している。
  • 2010年、マッシュタン・ウォッシュバック×8基、ポット・スチル×6基が増設され、イギリス皇太子出席のもとで稼働が開始されています。この設備追加により75%もの増産が可能になったようです。

主な製品ラインナップ

  • ザ・グレンリベット18年
    スイートさと花の香りを想わせるやわらかい香り。ナッツの香ばしさの上にはちみつを思わせる風味豊かな深みのあるなめらかな味わいの1本とのこと。

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