グレンフィディック(スペイサイド地方)

グレンフィディック蒸留所(Glenfiddich)は、スコットランドのスペイサイド地方ダフタウンにあるモルトウイスキー蒸留所です。世界で販売されているシングルモルトウイスキーの1/3はグレンフィディックと言われており(年間130万ケース出荷)、まさに「世界で一番飲まれているシングルモルト」です。

創業時から現在までウィリアム・グラント&サンズがオーナーの独立した家族経営の蒸留所です。
また、1963年に世界で初めてシングルモルトウイスキーを発売したパイオニアでもあり、化粧箱には「INDEPENDSENT FAMILY DISTILLERS」と独立した家族経営の蒸留所であること、シングルモルトウイスキーのパイオニアであることが明記されています。

日本ではサントリーが輸入販売を行なっています。

グレンフィディック蒸留所の歴史

創業者のウィリアム・グラント(William Grant)は、モートラック蒸留所で働いていましたが、1886年にカーデュ蒸留所の設備(粉砕機・水車・ポットスチル)が売りに出されたのをきっかけにモートラックを退職し、自らの蒸留所の建設に着手しました。
当初は資金難のため、蒸留所建設には9人子ども総出で取り組み、1887年の12月25日の朝、待望のモルトウイスキーが誕生します。建設費用は後に彼が建設したバルヴェニー蒸留所のわずか1/3ほどだったそうで、当時の石積みの建物は現在も現役で使用されています。

1963年に世界で初めてシングルモルトウイスキーを発売ましたが、グレーンに比べ癖の強いモルトウイスキーは、それまでブレンド用の原酒として流通されていたため、「ストレートモルト」という名で発売した当初は周囲から驚きと失笑を買ったそうです。

1969年にはスコットランド初のビジターセンターも設立しています。

製法の特徴・こぼれ話

  • ゲール語で「鹿(FIDDICH)の谷(GLEN)」という意味で、ボトルにも鹿がデザインされています。
  • 水源はロビーデューの泉から汲んでいます。ウィリアム・グラントは、操業当初に予め1,200エーカー(500万平米弱)もの水源地を買い上げていたため、蒸留所が拡大した現在でも水源を確保できています。
  • 容量10tのマッシュタンが2槽あり24時間稼働しています。ここで抽出された大麦麦芽の糖分をウォッシュバックと呼ばれる約5m程の伝統的な木製の発酵樽×24基で発酵しています。醗酵時間は80時間と長時間です。
    初溜釜は9kl(13基)、再溜釜は4.5kl(15基)といずれも小型ですが、28基のスチル保有はスコットランド最多で、創業当初のものと同じ形・サイズの銅製蒸留釜を使用して伝統の品質を守っています。
  • 加熱はガスによる直火加熱法を採用し、複雑ながらもしっかりした風味を与えています。
  • 蒸留所内に樽職人(クーパレッジ)や銅器職人を設置することで品質を維持しています。
  • 熟成の終わった様々な原酒を約30樽分入る大きなオーク材の後熟樽で最低9ヶ月間なじませることで、品質を一定に維持する工夫を行なっています。
  • 特徴的な三角形のボトルは、1961年にデザイナーのハンス・スフレーヘル(Hans Schleger)によって考案されました。ウイスキーに欠かせない大切な三つの要素の「火」「水」「土」を表しているそうです。
  • 蒸留所内に瓶詰施設も併設されています。

主な製品ラインナップ

グレンフィディック 12年 スペシャルリザーブ/Special Reserve★★★★

アメリカンオークとスパニッシュオークの新樽で最低12年間熟成後、さらに後熟させることで甘く複雑なオークの風味が作り上げられているとのことです。

  • 原材料:モルト
  • アルコール度数:40%
  • 購入日:2017年4月、2021年2月

洋梨のようなフルーティな香りが広がり、ストレートではその甘みの後に微かな苦味が混じってきます。
ロックにすると甘さが強まりマイルドさが立っていき、水割りやハイボールでは果実割りのような爽やかさが感じられます。

アルコールの刺激も控えめなので、ストレート含めどのような飲み方でも楽しめ、女性でも飲みやすいオススメの1本です。

2021年2月:ボトルデザインが新しくなったので写真を追加します。

グレンフィディック 15年 ソレラリザーブ/Solera Reserve★★★

ソレラシステムとは、樽を数段に積み重ね一番下の樽から中身を抜いてボトリング、そして樽のあいたスペースには上段から原酒を移し替えを行ない原酒を補充していく主にシェリー酒の熟成に使用される手法で、味や品質を均一に保つ効果があると言われています。
3段構成の場合、ボトリングして空いた下段の樽(ソレラ)には中段樽(プリメラクリアデラ)から中身を補充し、中段樽には最上段樽(セグンダクリアデラ)から補充を行なう…といった具合です。

こちらのボトルは、この手法を応用し、グレンフィディック独自に、シェリー樽、バーボン樽、ホワイトオーク新樽の3種の樽を経由した原酒を更にソレラバットと呼ばれる大樽で約6ヶ月熟成しています。
使用しているソレラバットは1998年から1度も空にしたことがなく、常に半分はウイスキーが入っている状態が保たれているという、いわば継ぎ足し方式です。750mlボトルです。

  • 原材料:モルト
  • アルコール度数:40%
  • 購入日:2018年7月

香りは12年のフルーティさよりもシェリーの甘さが感じられます。
ストレートで飲んでみると、12年で感じたフレッシュさよりも円熟感が感じられ美味しいです。トゥワイスアップにすると更に香りも楽しめました。
一方でハイボールや水割りにしてしまうと香りが弱まってしまい、ちょっと物足りなくなってしまいます。

15年のシングルモルトとしてはコストパフォーマンスは高いです。
アルコール度数40度で、ストレートやトゥワイスアップで香りを楽しむのがおすすめです。

グレンフィディック 18年 スモールバッチリザーブ

2007年 SWSC 最優秀金賞受賞ウイスキーで、2015インターナショナル・スピリッツ・チャレンジ金賞受賞。21年以上熟成されたヨーロピアンシェリー樽原酒とアメリカンオーク樽原酒をブレンドし、カリビアンラム樽で更に4ヶ月間熟成。バニラやフローラルを思わせる香りとやわらかな口当たりで、まろやかながらも複雑な味わいが楽しめます。

グレンフィディック 21年 グランレゼルヴァ

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